Tocame mucho

En Japón hay bares llenos de gatos a los que la gente acude expresamente para acariciarlos. En Berlín, donde todavía no se ha llegado a ese extremo, hay al menos un bar cuya atracción máxima es que la gente puede acariciarse entre sí.

 

Las caricias sexuales están excluidas.

 

 

El sentido del tacto es el primero en desarrollarse. Ya en el vientre de la madre los embriones reaccionan al contacto y se chupan el dedo. En el caso de gemelos y mellizos los tocamientos son todavía más complejos.

 

Y al nacer el bebe se encuentra de pronto inmerso en un sinfín de texturas y tocamientos, agradables y desagradables, de las cuales no puede protegerse de ningún modo.

 

Quizás por eso llore.

 

Ya muy pronto los bebes lloran para que sus padres los cojan, pero los adultos tendemos a inventar teorías que nos apartan de nuestros instintos naturales. Por ejemplo, decimos que no hay que cogerlos, no vaya a ser que se acostumbren y quieran más.

 

 

En todo caso hace tiempo que los psicólogos vienen dandose cuenta de la importancia que el sentido del tacto tiene para el desarrollo. Recordemos los experimentos de Harlow, en los cuales los monillos recién nacidos y separados de sus madres preferían abrazar a un espantajo de trapo, que no les ofrecía otra cosa que un tacto agradable, a otro de alambre que les daba leche.

 

Todos estos monos al crecer mostraban conductas extrañas y asociales, pero cuando no tenian siquiera la posibilidad de abrazar a un muneco de trapo se convertian en monos autistas y agresivos.

 

La anorexia es un trastorno alimenticio que suele aparecer en la adolescencia, aunque el rechazo de la comida es observado en ocasiones ya en bebes.

 

Mucha gente piensa que la causa de la anorexia reside en los canones de belleza actuales, pero esta explicación es demasiado simplista.

 

De hecho el síntoma de dejar de comer hasta morir no es nuevo y se remonta, al menos, hasta la edad media, donde todavía no existían las modelos flacas.

 

Y es que lo más fuerte de la anorexia no es el hecho de que las niñas -o niños- se vean gordas sino que estén dispuestas a morir antes que a comer. Morir o ser salvadas.

 

En todo caso parecen querer decirnos algo de lo que no son conscientes. Quiereme, tocame.

 

 

Las personas con anorexia tiene una imagen distorsionada de su cuerpo. En un reciente estudio además se vió que no es solo la imagen del cuerpo la que esta distorsionada sino que tambien tienen problemas a la hora de reconocer y reprodicir relieves a traves del tacto. Parecen tener el sentido del tacto atrofiado.

 

Se sospecha que las raices de este déficit están en la infancia, en la falta de contacto físico en los primeros años de vida.

 

 

Esta demostrado que la falta de contacto físico aunmenta la concentración de hormonas de estrés como cortisol. Esta elevada concentración impide el buen funcionamiento del sistema inmune, entre otras cosas, lo cual puede producir una hiperreactividad y con ello síntomas como asma o alergias.

 

Si la falta de contacto es extrema y ocurre en la infancia temprana puede frenar el crecimiento del cuerpo así como el desarrollo del cerebro. En casos extremos de deprivación, los niños pueden llegar incluso a morir.

 

Peter Pan es un cuento basado en la vida real de James Matthew Barrie. Quizás inconscientemente Barrie pensaba que si no crecía todavía podría recibir de su madre la ración de contacto que le correspondía (y al cual había tenido que renunciar a causa de la depresión de su madre, que la volvió insensible a las señales de su hijo).

 

 

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